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Cada día, aparecen cientos de noticias en los medios de comunicación que nos cuentan cómo blockchain va a revolucionar todos los sectores, desde la banca hasta el sector industrial, pasando por actividades como el periodismo o la salud. Pero aún existen muchas dudas sobre qué es exactamente blockchain -o la cadena de bloques-.

Por este motivo, para esclarecer qué es Blockchain y cómo funciona -y  gracias a fuentes open data como datos.gob.es- resumimos el documento Descubriendo las claves de Blockchain desarrollado por Ministerio de Energía, Turismo y Agenda Digital, a través de la Entidad Pública Empresarial Red.es, y en colaboración con el Ministerio de Hacienda y Función Pública.

Qué es Blockchain

Blockchain nació como base tecnológica para que los pagos realizados con monedas digitales bitcoin pudieran funcionar adecuadamente. Se trata de un conjunto de tecnologías que facilita el intercambio de información digital de manera descentralizada, es decir, eliminando la necesidad de intermediarios. Cada transacción se ordena en bloques interconectados, de tal manera que cualquier cambio en un eslabón afecte a los demás. De esta forma, el resto de participantes en la red pueden detectar cualquier intento de fraude en tiempo real.

Blockchain modifica la forma en la que las personas, empresas u organizaciones de cualquier tipo realizamos transacciones. Transaccionar, negociar o hacer tratos son algunas de las acciones más cotidianas y antiguas de la humanidad. Abrir la puerta a hacer esto de forma radicalmente diferente a como se ha venido haciendo en los últimos miles de años merece un tipo de atención especial. Desde un punto de vista conceptual, Blockchain es una tecnología que puede -para ciertas aplicaciones o sectores- eliminar intermediarios, también llamados terceros de confianza.

En realidad, blockchain no es una nueva tecnología sino, la inteligente conjunción de un grupo de tecnologías bien establecidas que hasta este momento no se habían combinado en una única solución tecnológica. El conjunto de estas bien establecidas tecnologías es lo que define buena parte de las características que hacen única a blockchain. Blockchain vino a solucionar un problema clásico en la transacción de activos (cosas) digitales. Este problema es comúnmente conocido como el problema del doble gasto (“double spending” en inglés).

¿Cómo funciona la cadena de bloques?

Se llama cadena de bloques porque el sistema funciona de tal manera que las transacciones entre participantes (pares) de la red se van agrupando (y ordenando) en bloques. La información que contienen esos bloques se valida (proceso de minado en bitcoin) y finalmente, éstos se unen a la cadena. Cada bloque contiene su propia huella digital y la huella digital de su bloque predecesor. Estas huellas digitales son como un conjunto de llave y cerradura digital únicas. Cada llave es única en el mundo y solamente abre una única cerradura digital. De esta forma se compone la cadena. Los eslabones de la cadena son los bloques y sus uniones las huellas digitales de estos. Cada uno de los participantes en la red tiene su propia copia de esta cadena. Todas las copias están sincronizadas entre sí, de tal forma que cualquier cambio en una copia individual tiene que propagarse al resto. Realizar una modificación en la cadena de bloques es como intentar resolver el cubo de Rubick. Supongamos que cada copia de la cadena es una cara del cubo. Si el cubo está resuelto, cada participante tiene un mismo color en su cara. Si un participante intenta modificar alguna línea de su cara (intenta modificar las transacciones en su copia de la cadena) automáticamente sería detectado por el resto, ya que las caras de los demás participantes se verían también afectadas.

La cadena de bloques facilita la realización de transacciones de una manera más transparente y eficiente –de manera automatizada sin intervención humana-, segura y rápida, entre otras ventajas.

Blockchain y Bitcoin ¿es lo mismo?

Existe mucha confusión sobre la diferencia entre Bitcoin y blockchain. Blockchain fue la solución tecnológica adoptada para hacer funcionar los pagos mediante bitcoin (válida para casi cualquier moneda digital). Sería como distinguir entre Internet y los millones de sitios web en la world wide web.